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电子游戏有毒?那是你没玩对游戏!

作者: 发布时间:2019-03-14 11:06

说到电子游戏,你的脑海中会浮现什么?吃鸡?王者农药?

还是高考前你妈告诫你的:再让我看见你玩游戏就打断你的狗腿!

但是,除了收获了好玩、父母的责骂之外,还有不少小伙伴在玩游戏的过程中也学会了不少知识。比如,有人通过玩《我的世界》(Minecraft)从建筑坑中学会了Photoshop,从红石坑中重温了“通信原理、信号与系统”这门大学课程。还有人在玩《文明5》对欧洲历史了解了不少。看来,电子游戏也不全都是“毒药”,尤其是专门为学习设计的点子游戏。

不要以为这是小探说的噢。

这可是加州大学Santa Cruz 分校专门研究电子游戏的副教授Edward (Eddie) Melcer 告诉小探的。今天,我们就跟随这位电子游戏资深玩家兼学者一起去看看,教育游戏(Educational Games) 的起源、发展、现状,以及它对我们现有教育体系的影响吧。

没错,教人如何正确地玩游戏,也是一种教育方式!

Edward Melcer 本人,嗯人家还不到30岁

“裹着巧克力的西蓝花”?

所谓教育性游戏,其实是我们所说的“严肃性游戏” (也称作功能性游戏)的一类。教育类游戏的主要目的,就是让学生们学会某种技能或者某项知识。

而说到将教育性融入游戏,我们则可以追溯到2000多年前的古希腊时代。哲学家柏拉图曾在其语录中提到了一款田间乡野的游戏让孩子们掌握干农活的多项技能,并盛赞游戏对于学习的帮助。

公元前6世纪的时候,在古印度出现了第一款多人同玩、模拟军事计谋的游戏Chaturanga 。而在中国,象棋则是古代教育类游戏的一个代表。

电子游戏则随着二战后晶体管、电子计算机等科技设备的问世而随之诞生。而教育性质的电子游戏则在上世纪70年代得到人们广泛关注。

世界上第一款以教育为主要目的的编程游戏Logo (嗯,不是乐高)诞生于1970年。 游戏设计者Seymour Papert 与Wally Fuerzeig 将数学与编程融入游戏中,通过让玩家用一直乌龟形状的图标画各种线条,来学习基本的编程知识。

之后,随着CD机在1982年出现,以及90年代后后网络的出现,教育类电子游戏随着电子游戏的不断演化也随之发展。

那么是不是只要有教育因素在游戏中,或者有游戏因素在教育中,就可以称得上是一款教育游戏呢?

“当然不是。很早之前就有人认为只要把教学内容裹上游戏这层糖衣,一款教育游戏就形成了。而这实际上是‘裹着巧克力的西蓝花’(Chocolate-covered broccoli)。” Eddie 向小探解释。

巧克力再甜,孩子们对于西蓝花还是会非常厌恶。比如,近些年国内比较火的一个“玩+学” 数学学习平台,打着玩的旗号用五彩缤纷的色彩和动物卡通作为诱导, 让学生重复不断地做数学题。

哪个孩子在反反复复做数学题的时候会觉得这是在玩游戏?难道他们会对妈妈说:妈妈,再让我玩一会儿数学吧?

“我们认为,教育性一定要体现在其如何‘内化’(internalize) 到游戏之中,让大家在感受到游戏的乐趣的同时,不知不觉地学会知识与技能。” Eddie 强调。

还有一点大家要注意的就是市面上常常将游戏与游戏化(gamification) 混为一谈。游戏化是指非游戏的环境中带有了些许游戏的特征。

我们先来看一般的游戏具有的三方面特征:

娱乐性、挑战性、启发玩家探索社会文化内涵丰富奖励性

而游戏化则是不考虑前两方面特征,而直接关注于奖励性,以求让用户“上瘾”。比如,星巴克咖啡的积点兑换、礼品赠送等行为,目的就是让你多买。

而这种游戏化的应用在教育界也是蔚然成风。比如,很多背单词APP 会让你不断获得积分,并且还可以让你到微信朋友圈里炫耀一番。但是,这种游戏化的平台也不能称作教育性质的游戏,因为,它们既不具有游戏的娱乐性、探索性,也没有多少社会文化的内涵,并且哪个在用这种APP 背单词的人是觉得自己在玩游戏呢?

看来,教育游戏的门道还真不少,大家选择的时候也要多加注意。那么,教育游戏对于我们现有的教育体系意义何在呢?

教育游戏让“另类教育” 大放异彩

对于教育游戏对于目前教育系统的影响,Eddie 给小探展示了他的另类教育技术与游戏实验室(Alternative Learning Technologies and Games Lab,简称ALT 游戏实验室)。

什么是另类教育(Alternative Learning)?在美国,狭义的另类教育是指针对有特殊需求的学生在中学课堂之外的教育。而广义上则指用另类的方法形成的与主流不同的教育,比如另类学校、在家自学、学徒制等教育,也被称为理念教育。

Eddie 则希望利用不同于普通课堂的游戏方式让大家体验另类教育。在Eddie 看来,教育游戏不会取代老师和传统课堂,但是却会起到补充、助力的效果。

“如果仔细想一想,我们生活中的很多场景都是基于在运动的个体的。比如,我们要研究一扇门,我们要走过去,转动它,而作为研究者的我们必须要移动身体、接触门这样的状态下才能将这扇门研究得更透彻。然而,我们可能一天十几个小时都是静坐在电脑前,我们需要改变这种研究方式。”

强调“运动性”(Physicality) 的Eddie 举了一个如何在游戏中学会建楼的例子。我们都有过搭建建筑模型的经历:坐在桌子前,对着图纸,动手搭建,完成!

那么在Eddie 看来如何用另类的方法来建楼呢?Eddie 把建好的模型放在“地震桌子” 上,也就是不断地晃动桌子,让你建的楼一次又一次地倒掉!

这哪是建楼啊,这是烂尾楼爆破吧?!...

然而在Eddie看来,这种“自杀式” 寻求失败的游戏是最好让建造人学会土木工程技能的方式。因为,从一次次的倒掉中,建造者要去探索这一次楼是从哪个角度倒掉的,为什么会倒掉,下一次如何改进。

“学会失败,是我们的目的。而游戏是让我们最好学会失败的方式” Eddie说到。小探想补充一句:失败才是成功之母。

在Eddie 的ALT 游戏实验室中,这样好玩又有教育意义的游戏还真不少。其中一个游戏,是利用VR设备让两个人同时做实验。但是,这个VR设备却不一般,戴上它之后,你眼前呈现的是与你一同做实验人眼前的事物。换句话说,是透过你小伙伴的“眼睛”看世界!

图片来自Edward Melcer教授

小伙伴们戴着VR一边小心翼翼却又兴致冲冲地做着实验,一边在“踢倒公公、带倒婆婆”的实验台上学会如何换位思考,如何与你视角不同的人合作。在玩中学习,这才是教育游戏的真谛。

VR视角互换

从STEM到STEAM教育

教育游戏不仅让另类教育大放异彩,还为最近流行的STEAM教育添砖加瓦。

可能你要问了,STEAM教育到底指的是什么?

“学好数理化,走遍天下头不怕” 想当年妈妈口头念叨的数理化科目,在美国,有一个特定的专有名词叫做STEM:S(science)是科学,主要是自然科学;T(technology)是技术,尤其是信息技术;E(engineering)是工程,M(mathematics)是数学。而最近流行起来了STEAM 教育,也就是多了个A(art)艺术。这个A通常指语言艺术、视觉艺术和表演艺术。

STEAM 这个词最初由美国著名的罗德岛设计学院的老师提出,目的就是为了把艺术与设计融入到科技中,让艺术家们通过艺术设计带动科技公司经济增长的同时,也促进艺术创新。

为什么艺术在STEAM 教育中非常重要?STEAM 教育的支持者认为科技创新中艺术元素必不可少。像我们用的iPhone、iPad 都是艺术与技术相结合的产物。

同时,拥有创新思维的人才不仅是增强国家文化软实力的重要力量,也是促进经济发展的不竭动力。比如说,乔布斯通过iPhone、iPad 等一系列产品打造的苹果帝国让加州一跃成为美国纳税大户的州,同时解决了全球十二万人的就业问题。

硅谷的公司IDEO可谓艺术设计与科技跨界结合的翘楚。当年苹果公司设计生产出的第一款鼠标,就是IDEO 帮忙设计的。随后,IDEO 创始人David Kelly 在斯坦福大学建立了设计学院d.School,让艺术与科技这组搭档开始逐渐进入课堂教学, 并提出了“设计思维”(Design Thinking)的思考模式。

同时,支持者们也强调,STEAM 教育不应当成为“奢侈品”教育,而应当注入到所有学校的日常教学中。简而言之,就是要“内化”到教育中。

教育类电子游戏,则是典型的STEAM教育代表。要想设计出一款好的游戏,艺术、设计元素必不可少,同时,扎实的电子科学知识也是必须的。小探在Eddie 的实验室和两名研究生聊了一下。为什么要选择游戏设计这条路?—— 因为我们都爱玩游戏!而教育游戏则是将STEAM五大元素同时汇聚的最好例证。

美国市面上曾经推出过一本针对STEAM教育的书籍,叫做STEAM Team 5。目的是让女孩子们读着故事学习STEAM 知识。

这本书的本意自然是好的。然而,小探就想问问作者:你把五个女主角取名:科学、技术、工程、数学、艺术,哪个看书的孩子会傻到认为自己在读一本有趣的小说?而不是在啃一本科技书籍?

Eddie 一直提到的“内化” 教育,听起来简单,但真正做到却很难。

在采访的最后,Eddie 表示,小学低年级的孩子其实已经可以开始玩教育电子游戏了。在家长的引导、陪伴下每天玩30分钟到一个小时,是不错的选择。

你可能会问了,那啥游戏好呢?

当然没问题,小探请Eddie 给大家准备了一份适合6岁以上儿童的亲子互动游戏清单。有娃的家长们可以做个参考。

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